The evolution of caffeine and Robusta coffee

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Coffee genome sheds light on the structure of Robusta coffee

plantingsEnzymes that help produce caffeine evolved independently in coffee, tea and chocolate, say scientists who have newly sequenced the coffee plant genome

An important new paper for coffee lovers has recently been published based on work with Robusta (Coffea canephora). It illustrates the evolution of genes involved in caffeine biosynthesis, as well as genes for secondary compounds and disease resistance.  This genome will be important for future efforts to generate disease resistant varieties using Coffea canephora  while maintaining the marketable traits important in export-quality coffee.

“What we would really like to have and we will work towards is of course the Arabica genome which is the more predominant and higher quality species,” said Tim Schilling, executive director of World Coffee Research. “But just having >50% of the Arabica genome through knowing the full sequence of the canephora genome is going to help us accelerate our progress at breeding higher quality, rust resistant varieties that can withstand greater effects of climate change.”

This paper is a landmark achievement that will be felt by coffee lovers and coffee producers in the next five years when there is more understanding of which part of the genome is important for various traits. “Then we can apply new, fast methods and assemble all those genes into the coffee plant.  And we’ll do that without necessarily using GMO type technologies.  We can do it through enhanced classic techniques,” Schilling continued.

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Coffee rust and immigration

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What is coffee rust and why is it pushing people to the U.S. border?

Meet the world’s most important coffee disease that you’ve never heard of – rust fungus, a.k.a. “la roya.”

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World Coffee Research shipping first plantlets in IMLVT

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Young coffee plants seeking good homes – will work for room and board

Coffee plantlets ready for shipping.

Coffee plantlets ready for shipping.

The first shipment of coffee plantlets from World Coffee Research (WCR) to test farms in 19 countries goes out this summer. This is a major milestone for the International Multi-Location Variety Trial (IMLVT) designed to aid coffee farmers by establishing a decision tool that will give them real information about the best possible varieties to grow.

Dr. Tim Schilling, Executive Director of WCR believes the Variety Trial is the key to success for the future of coffee. “The use of several ‘extreme climate environments’ in this global trial will allow us to see how these varieties perform under ‘future’ climates predicted for 30 and 50 years from now,” he said. “This will be the first time we’ll be able to see how climate change is really going to affect coffee in the future.”

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The Coffee Source matches dollars

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If you buy coffee from The Coffee Source, ask them to match dollars with you.

coffee-flowersFounded in 1944 by two coffee growing families in Costa Rica, The Coffee Source recently signed on to support World Coffee Research through the Check-Off program. And they are matching 100% which means double the support for WCR (importer and roaster).

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Checking-Off with Sustainable Harvest

Coffee Sorting

Investing in the future

Sustainable Harvest Specialty Coffee Importers joined World Coffee Research to work with the Check-Off program. Sustainable Harvest is an importer of high quality specialty-grade coffees from over fifteen countries around the world.

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Cosecha a la vista para World Coffee Research

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por Tim Schilling, Director Ejecutivo

Durante los últimos dos años, hemos estado muy ocupados construyendo el programa WRC y la marca. Hemos fomentado la colaboración entre las instituciones de investigación en los países productores de café resultando en una industria más fuerte de la división R&D para hacer frente a la producción y limitación de calidad de hoy y los que vendrán mañana. Hemos ido más allá de nuestra fase de actividad “inicial” y ahora estamos listos para levantar la cosecha de nuestro programa de investigación que está en marcha en este mismo momento.

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Reconstruyendo la industria de café de Centroamérica

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Conservando el Café sobre la Mesa

El proyecto más grande de su tipo para Texas A&M AgriLife pretende reconstruir una industria cafetalera de Centroamericano cual aún se recupera de la epidemia de la roya del café que devastó la región con la suma de $1 mil millones de dólares en la temporada de cosecha a finales de 2012.

El proyecto de investigación de casi $ 5 millones Global Development Alliance (GDA) con los socios principales en la Universidad de Texas A&M, se centrarán en los esfuerzos de investigación en las regiones productoras de café de Centroamérica, el Caribe y Perú.

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World Coffee Research Lanzamiento del Proyecto Sensorial

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No es simplemente otra taza de café

Cuando usted bebió su café por la mañana, lo sorber con la aprobación y luego piensa, Ah, un poco de tonos florales. ¿O siente náuseas y trata de escupir pensando Cenizas, con un sabor a químico/medicinal?

Históricamente, los catadores de café han tratado de medir la intensidad de una caracteristica sensorial como el aroma, aspero, la dulzura y la sensación en la boca. Esto se llama la catacion de café y consiste en oler el café profundamente y luego sorber el café de modo que se extienda sobre la parte posterior de la lengua, y escupir para expulsar el café. Aunque los catadores de café siguen estrictos protocolos, los métodos seguidos en la industria son muy variados y dentro de los catadores hay muchas permutaciones.

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Nuevos socios y miembros de World Coffee Research

Signing the MOU

En apoyo del proyecto International Multi-Location Variety Trial (IMLVT), tres nuevos Memoranda of Understanding [1](MOUs) se han firmado recientemente con México, India, y Perú.

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Seguimiento de International Multi-Location Variety Trial (IMLVT)

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Las plántulas en un medio de agar para pruebas de germinación.

Las plántulas en un medio de agar para pruebas de germinación.

El primer conjunto de plántulas de café se están preparando para su envío al laboratorio de Agristarts Florida. Hay catorce países que recibirán plántulas para el establecimiento en las fincas, y hay posibilidades de otros países colaboradores que se están considerando. Habrá 1.350 plantas por variedad para los países socios. Los envíos comenzarán en el otoño de 2014 y deben ser concluidos a principios de 2015.

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