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Growing profitable coffee nurseries

June 16, 2021

A new guide supports nurseries to find entrepreneurial success

There is growing awareness that coffee farmers worldwide struggle to access high quality plants. A set of three newly completed guides provides seed and nursery producers with knowledge to support their professionalization. The guides include newly revised technical manuals and a brand-new guide to profitable business management, which together support nurseries to succeed financially as well as to produce high quality plants.

The guides can be accessed freely online at worldcoffeeresearch.org/guias and are available in both English and Spanish.

Three guides

Addressing a hidden crisis

The new and revised guides are the latest  broad effort by partners in Latin America to address a hidden crisis in the coffee sector: A worldwide lack of skilled systems for delivering high quality, healthy planting material to coffee farmers. Most seed lots and nurseries struggle to produce healthy plants and run profitable enterprises. Additionally, recent analyses from World Coffee Research showed that less than 25% of coffee seeds produced by seed sellers were genetically pure.

The newest guide, in particular, is intended to train business operators to develop their business acumen and achieve financial stability. The guide was created by the USDA-funded Maximizing Opportunities in Coffee and Cacao in the Americas (MOCCA) Program, a five-year initiative implemented by a consortium led by TechnoServe. MOCCA consortium member World Coffee Research (WCR) developed the guide with support from the MOCCA program, in alliance with the Sustainable Economy, Environment and Agribusiness Unit (UEAAS) of the Tropical Agronomic Center of Research and Teaching (CATIE). WCR's work in the MOCCA Project is support through the generous cost share provided by WCR member private companies, including The J.M. Smucker Company, Keurig Dr Pepper, National DCP/Dunkin', and Lavazza Professional.

“With each poor-quality seedling planted in their fields, farmers lock in lower production potential for decades to come,” says WCR CEO Vern Long, “and this powerfully reinforces the ‘poverty trap’ faced by smallholder farmers in particular. Improving nursery production practices has the potential to dramatically improve the productivity and profitability of coffee farms globally and to ensure that the genetic gains coming from new/improved varieties are able to reach farmers.” 

“Supporting seed producers and nursery operators to more profitably produce high quality planting material is vital for coffee market systems in the countries MOCCA operates in. We have set an ambitious target of strengthening over 600 small, medium, and large coffee nursery operators, so that the farmers they supply can access healthier and more productive plants. This guide is a useful tool seed suppliers and nursery operators can utilize to improve their operations, and better serve their customers in coffee-growing communities,” says Ryan Bathrick, MOCCA’s Chief of Party.


Healthy, pure plants + entrepreneurial success

The revised and new training guides focus on supporting seed and plant producers to make improvements toward three essential goals:

  •  Improving plant health — strong seedlings reach their maximum potential yield with a minimum mortality rate 

  • Improving genetic purity — farmers may be confident they are planting the correct variety, with no risk of cross-pollination or compromised performance

  • Improving financial performance – successful entrepreneurial seed businesses are able support wider farmer access to good plants 


Reviews of the guides were conducted from experts from across Central America.

Reducing farmer risk

Effective systems convey high quality seedlings developed by breeders (typically with improved performance) to farmers, who are able to turn that potential into increased profits. In practice today, much of the potential of better varieties leaks out of these pipelines before ever reaching farmers. Good quality plants can create a virtuous cycle of improved productivity—high quality, vigorous trees can catalyze farmers to make additional investments in productivity. Supporting nurseries to produce healthier trees reduces the risk coffee farmers face when buying seed/seedlings and “locks in” the gains to farmers of planting a healthy tree across the life of that tree.

Nursery Development Program

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Cultivar viveros de café rentables

Una nueva guía ayuda a las viveros a encontrar el éxito empresarial

Cada vez hay más conciencia de que los caficultores en todo el mundo tienen dificultades para acceder a plantas de alta calidad. Un conjunto de tres guías recién terminadas proporciona a los productores de semillas y viveros conocimientos para apoyar su profesionalización. Las guías incluyen manuales técnicos recién revisados y una nueva guía de gestión empresarial rentable, que en conjunto ayudan a los viveros a tener éxito financiero y a producir plantas de alta calidad.

Las guías pueden consultarse gratuitamente en línea en worldcoffeeresearch.org/guias y están disponibles tanto en inglés como en español.

Abordar una crisis oculta

Las guías nuevas y revisadas son el último y amplio esfuerzo de los socios de América Latina para abordar una crisis oculta en el sector del café: La falta de sistemas cualificados en todo el mundo para suministrar material de siembra sano y de alta calidad a los caficultores. La mayoría de los lotes de semillas y viveros tienen dificultades para producir plantas sanas y llevar a cabo empresas rentables. Además, análisis recientes de World Coffee Research mostraron que menos del 25% de las semillas de café producidas por los vendedores de semillas eran genéticamente puras.

La guía más reciente, está destinada a capacitar a los operadores de empresas para que desarrollen su perspicacia empresarial y logren la estabilidad financiera. La guía fue creada por el Programa de Maximización de Oportunidades en Café y Cacao en las Américas (MOCCA), financiado por el USDA, una iniciativa de cinco años de duración implementada por un consorcio dirigido por TechnoServe. El miembro del consorcio MOCCA, World Coffee Research (WCR), desarrolló la guía, en alianza con la Unidad de Economía Sostenible, Medio Ambiente y Agronegocios (UEAAS) del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE).

"Con cada semillero de mala calidad que se planta en sus campos, los agricultores se aferran a un menor potencial de producción durante décadas", afirma Vern Long, director general del WCR, y esto refuerza poderosamente la 'trampa de la pobreza' a la que se enfrentan los pequeños agricultores. La mejora de las prácticas de producción de los viveros tiene el potencial de mejorar drásticamente la productividad y la rentabilidad de las explotaciones cafetaleras en todo el mundo y de garantizar que las ganancias genéticas procedentes de las variedades nuevas/mejoradas puedan llegar a los agricultores.

"Apoyar a los productores de semillas y a los operadores de viveros para que produzcan de forma más rentable material de siembra de alta calidad es vital para los sistemas de mercado del café en los países en los que opera MOCCA. Nos hemos fijado el ambicioso objetivo de fortalecer a más de 600 pequeños, medianos y grandes operadores de viveros de café, para que los agricultores a los que abastecen puedan acceder a plantas más sanas y productivas. Esta guía es una herramienta útil que los proveedores de semillas y los operadores de viveros pueden utilizar para mejorar sus operaciones y servir mejor a sus clientes en las comunidades cafeteras", dice Ryan Bathrick, Jefe de Grupo de MOCCA.

Plantas sanas y puras + éxito empresarial

Las guías de formación revisadas y nuevas se centran en apoyar a los productores de semillas y plantas para que mejoren en tres objetivos esenciales:

  • Mejorar la salud de las plantas: los semilleros fuertes alcanzan su máximo rendimiento potencial con una tasa de mortalidad mínima.
  • Mejorar la pureza genética: los agricultores pueden estar seguros de que están plantando la variedad correcta, sin riesgo de polinización cruzada o rendimiento comprometido.
  • Mejorar los resultados financieros: las empresas de semillas que tienen éxito son capaces de apoyar un mayor acceso de los agricultores a las buenas plantas

Las revisiones de las guías fueron realizadas por expertos de toda Centroamérica.

Reducir el riesgo de los agricultores

Los sistemas eficaces transmiten los semilleros de alta calidad desarrollados por los obtentores (normalmente con un rendimiento mejorado) a los agricultores, que pueden convertir ese potencial en mayores beneficios. En la práctica, gran parte del potencial de las mejores variedades se escapa de estos conductos antes de llegar a los agricultores. Las plantas de buena calidad pueden crear un círculo virtuoso de mejora de la productividad: los árboles vigorosos y de alta calidad pueden catalizar a los agricultores para que realicen inversiones adicionales en productividad. Apoyar a los viveros para que produzcan árboles más sanos reduce el riesgo al que se enfrentan los caficultores cuando compran semillas o semilleros y "fijan" los beneficios que obtienen los agricultores al plantar un árbol sano durante toda su vida.

  • Authors: N/A